天文学家发现迄今为止最小的星,EBLMJ0555-57Ab

时间:2018-05-15

em由剑桥大学领导的一个天文学家小组发现了迄今为止最小的恒星。这颗星与土星的大小有关。 / em

由剑桥大学领导的一组天文学家发现了最小的恒星。由于它的尺寸比土星大得多,它的恒星表面的引力比人类在地球上的感觉强大约300倍。

这颗恒星可能与恒星一样小,因为恒星的质量足以使氢原子核融入氦气。如果它更小,恒星中心的压力将不足以使这个过程发生。氢的融合也是太阳的力量,科学家们正试图将其作为地球上强大的能量来源进行复制。

这些非常小而昏暗的恒星也是检测地球大小的行星的最佳候选者,这些行星的表面可能有液态水,例如TRAPPIST-1,一种超酷矮星,被七个温和的地球大小的世界包围。

新测量的恒星称为EBLM J0555-57Ab,位于距离我们约600光年的地方。它是一个二元系统的一部分,并被确定为通过它的更大的伴侣,这种方法通常用于检测行星,而不是星星。详情将刊登在“天文学与天体物理学杂志”上。

“我们的发现揭示了小星星的可能性,”该研究的主要作者Alexander Boetticher和剑桥卡文迪什实验室和天文学研究所的硕士学生说。 “如果这颗恒星形成的质量稍低一些,那么核心中氢的聚变反应就无法持续下去,反而变成了一颗棕矮星。”

EBLM J0555-57Ab由WASP确定,WASP是由基尔大学,沃里克大学,莱斯特大学和圣安德鲁斯大学开展的行星发现实验。 EBLM J0555-57Ab在通过其较大的母星之前或经过其转移时形成了所谓的恒星恒星二进制系统。母星以周期性的方式变得更昏暗,这是一个轨道物体的签名。由于这种特殊配置,研究人员可以准确测量任何轨道同伴的质量和大小,在这种情况下,它是一颗小星星。 EBLM J0555-57Ab的质量通过多普勒摆动法,使用来自CORALIE摄谱仪的数据建立。

“这颗恒星比较小,可能比迄今为止发现的许多天然气巨型系外行星更冷,”冯博伊特说。 “虽然恒星物理学有一个令人着迷的特征,但是测量这种暗淡的低质量恒星的尺寸通常比很多较大的行星更难。值得庆幸的是,我们可以通过寻星设备找到这些小星星,当它们在二进制系统中围绕一个更大的主星时。这听起来不可思议,但找到一颗恒星有时比找到一颗行星更难。“

这个新测量的恒星的质量与TRAPPIST-1的当前估算值相当,但其半径缩小了近30%。 “最小的恒星为发现类地行星提供了最佳条件,并为远距离探测其大气提供了最佳条件,”合作者,剑桥天文学研究所高级研究员Amaury Triaud说。 “但是,在我们研究行星之前,我们绝对需要了解他们的星星;这是根本。“

虽然它们是宇宙中数量最多的恒星,但尺寸和质量不到太阳的20%的恒星却知之甚少,因为它们尺寸小,亮度低,因此很难被发现。 EBLM项目确定了这项研究中的明星,其目的是为了弥补知识的失误。 “感谢EBLM项目,我们将更加深入地了解轨道上存在的最常见恒星的行星,像TRAPPIST-1那样的行星,”合作者剑桥卡文迪什实验室的Didier Queloz教授说。

PDF文件副本:EBLM项目III。在氢燃烧极限下的土星大小的低质量恒星

来源:剑桥大学

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